Iluminación negra: paisajes exuberantes y sombríos de Haruo Sato

POR EUGENE THACKER ESPECIAL PARA METROPOLIKA

Este artículo es de una serie sobre el pesimismo en la literatura japonesa. Eugene Thacker es el autor de "In The Dust Of This Planet" (Zero Books, 2011) y "Cosmic Pessimism" (Univocal, 2015).


La mayoría de nosotros, cuando nos sentimos tristes, suponemos que hay una causa para nuestra tristeza. A menudo lo hay, y la sensación puede abordarse, diagnosticarse y resolverse. Pero, ¿qué hay de la tristeza sin una causa? Este es el terreno de la melancolía y, si bien la melancolía tiene una historia rica y variada en Occidente, adopta formas únicas en Japón, imbuidas de la impermanencia del tiempo que pasa.
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Haruo Sato (izquierda) y Junichiro Tanizaki en la prefectura de Wakayama en 1930 | KYODO

En la historia de la literatura japonesa moderna, el autor que ha comprendido esto más plenamente es Haruo Sato, en su novela de 1918 "Gloom in the Country" ("Denen no Yuutsu"), publicada en inglés por la University of Hawaii Press como "The Sick". Rosa"). Una sensación instantánea cuando se lanzó por primera vez, esta fue una de las varias obras de Sato que caracterizaron un cambio en la literatura japonesa a menudo alineado con la Era Taisho (1912 - 1926).


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Durante finales del siglo XIX y principios del siglo XX, las influencias occidentales fueron absorbidas y transformadas en el marco de la estética japonesa, pero una nueva sensación de desencanto surgió durante la Era Taisho, produciendo innovadoras obras literarias que eran en todos los sentidos quimeras, es decir, "modernas "

Aunque la obra de Sato influenció a autores japoneses como Masuji Ibuse, Osamu Dazai y Shusaku Endo, es poco conocido en Occidente, lo que es sorprendente considerando el grado en que se inspiró en Blake, Goethe y Baudelaire.


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La novela de Sato contiene solo las más breves trazas de trama y carácter. Su inclinación antinaturalista y antirrealista se expresa en episodios desorganizados y fragmentados rebosantes de exuberantes descripciones arabescas de ambos estados internos y del mundo exterior. Cuando apareció por primera vez, "Gloom in the Country" rápidamente se asoció con el esteticismo, el pesimismo y la cultura de la decadencia que se había importado de la Europa del siglo XIX. Pero Sato también toma mucho de los cuentos fantasmales de Akinari Ueda, así como de la tradición de la "literatura reclusa", ejemplificada por "Hojoki" de Kamo no Chomei ("Cuenta de una cabaña cuadrada de diez pies").

"Gloom in the Country" sigue a un narrador anónimo, un escritor fracasado, mientras se muda con su esposa actriz y sus dos perros Akita a una casa en el campo. Pero lo que comienza como una idealización romántica de la vida pastoral se agrisa rápidamente: la casa está en mal estado, las malas hierbas consumen las flores del jardín, los perros aullan incesantemente de noche, los insectos infestan la casa, los vecinos molestan a la pareja y llueve sin parar durante meses. Pronto el narrador abandona la escritura por completo. Gradualmente se instaló el aburrimiento, la fatiga y la apatía, y luego el insomnio.

A medida que el romanticismo de la vida en el campo se desvanece, surgen otros sentimientos más amenazadores. Durante una tormenta, el narrador describe inquietantemente el cielo nocturno: "El viento pasó inadvertido, pero las nubes corrieron hacia el sur con un poder espantoso. Desde grandes grietas fantasmales en las enormes nubes de color negro azabache que dispersaban la fina lluvia al pasar, la luna brillaba fríamente sobre ellos ".


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En otra escena, el narrador pasa horas absorto en el jardín abandonado y cubierto junto a la casa, con sus innumerables imperfecciones e irregularidades, su extraña combinación de crecimiento y descomposición: "Todo el jardín, las frondosas hojas y ramas de los variados árboles y hierbas, llevaban la penumbra del pelo enmarañado que cuelga de la frente plomiza de un loco ".

Poco a poco, el entorno circundante se filtra en la conciencia del narrador, produciendo un extraño tipo de melancolía en la que los estados interno y externo se mezclan y se confunden. El día crepuscular empapado de lluvia, barro y musgo se satura de una pena impersonal, mientras que el narrador se vuelve tan impasible e impersonal como las piedras y los árboles de afuera. Incluso hay pasajes extensos donde, literalmente, no pasa nada; nada excepto la quietud de la tarde, el golfo del cielo nocturno sin estrellas, la ausencia de cualquier deseo de hacer nada, nada, excepto cada momento, en toda su indiferencia.


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El término que el narrador usa para este extraño estado es "tristeza", que Sato hace repetir al narrador en una especie de cadencia lírica obsesiva.

"Un mundo sombrío, un mundo gimiente, un mundo donde los espíritus vagan. ¿Mis ojos fueron hechos para un mundo así? ... Una ventana sombría en una habitación sombría daba a un jardín sombrío y abandonado. ... El lugar donde ahora vivo no está en el mundo de los vivos, ni por así decirlo es la tierra de los muertos. ¿No es un inframundo entre los dos?

La novela complementaria de Sato de 1922, "Tokai No Yuutsu" ("Gloom in the City") cubre un terreno similar, pero a la inversa, donde el narrador lucha repetidamente -y fracasa- para encontrar ecuanimidad en el frenético y solipsista vórtice de la vida en la ciudad. Ni nostálgico ni profético, los personajes de Sato no se sienten particularmente impresionados con el nuevo mundo e igualmente aburridos con el viejo. Las desavenencias abundan. Este doble rechazo tocó la fibra sensible de la generación que surgió en la Era Taisho, que estaba tan cansada del futuro como del pasado.

Hay un sentido en que las dos novelas de melancolía de Sato son realmente tratados estéticos, meditaciones sobre la relación a menudo opaca entre el individuo y su entorno, el abismo entre el ser humano y el mundo en el que se produce, el pasaje de "no hacer nada" "A" nada que hacer ". En un ensayo escrito al mismo tiempo, Sato usa el término japonés furyu (que se traduce convencionalmente como" elegancia ") para describir este abismo. Pero la elegancia no se trata solo de la estética de la forma o el estilo elegantes; para Sato, la elegancia es el reconocimiento de "la realidad penosa del contraste entre la infinitud de la naturaleza y la pequeñez del ser humano". Ni la alegría ni la desesperación, la elegancia los resuelve a ambos en uno: "La alegría de la tristeza". La alegría del cansancio con la vida ".

En conjunto, las novelas de Sato "Gloom in the Country" y "Gloom in the City" forman una topografía de melancolía que ofrece descripciones detalladas de esta tristeza impersonal tal como se manifiesta en personas, lugares y cosas. El énfasis de Sato en lo impersonal -la melancolía de los bosques, las ciudades y el clima- hace que estas obras sean tan conmovedoras para nosotros hoy como lo fueron para Japón a principios del siglo XX.

Este es el cuarto artículo de una serie sobre el pesimismo en la literatura japonesa. Eugene Thacker es el autor de "In The Dust Of This Planet" (Zero Books, 2011) y "Cosmic Pessimism" (Univocal, 2015).


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