La Flor Del Paraiso

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Con los ojos cerrados, un hombre llena su boca con khat, un arbusto narcótico masticado en el Cuerno de África y Yemen en una tradición que se remonta a siglos atrás.

Gran Bretaña, cuya gran comunidad étnica somalí mantuvo una demanda lucrativa por las hojas, prohibió khat a partir de julio como droga ilegal. Esta prohibición sacudió el mercado, creando un exceso de oferta en Somalia y presionando a la baja los precios, para el deleite de los muchos amantes de su nivel anfetamínico.

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Cultivadas en plantaciones en las tierras altas de Kenia y Etiopía, toneladas de khat o qat, apodado "la flor del paraíso" por sus usuarios, se transportan diariamente al aeropuerto de Mogadiscio, para ser distribuidas desde allí en convoyes de camiones a mercados como el en la foto de arriba.

El precio del laari khat barato popular en Somalia se ha reducido a la mitad a alrededor de $ 10 por kilogramo desde que Gran Bretaña prohibió el estimulante.

Un kilogramo de khat "Especial" o "Londres" también ha bajado a alrededor de $ 18 desde $ 30.

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Los exportadores de las hojas en Kenia, una antigua colonia británica donde la cosecha comercial refuerza la economía local, dicen que la prohibición del Reino Unido ha recortado sus ganancias de las ventas a Somalia.

"Gran Bretaña ha inutilizado nuestro negocio de khat", dijo Nur Elmi, un comerciante de khat en la capital de Kenia, Nairobi, desde donde los envíos a Somalia casi se han duplicado después de la prohibición de Gran Bretaña.

"No pueden darse el lujo de comprarlo todo (en Somalia), así que lo vendemos a precios desechables", dijo.

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En Somalia, el negocio del khat involucra a todo tipo de personas, desde mayoristas hasta jóvenes como Ali Abdi (en la foto de arriba, a la derecha) que existen al margen del comercio.

El joven de 14 años se encuentra entre un grupo de niños que recolecta el khat sobrante y descartado en el mercado y mastica parte del mismo, mientras vende el resto a clientes que no pueden permitirse comprar un grado superior del producto.

"Por lo general, obtengo $ 2 - $ 3 y luego se lo envío a mis padres a través del cupón electrónico móvil", dijo Abdi. "La vida es agradable y masticar khat te hace feliz y esperanzado".

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Si bien los defensores de la masticación de khat lo alaban como una tradición social consagrada en el tiempo comparable a tomar café, los detractores dicen que comparte parte de la culpa por el caos violento y destructivo sufrido por Somalia durante los últimos 20 años.

Muchas mujeres somalíes apuntan a matrimonios destruidos y niños abandonados como testimonio de los peligros del uso excesivo del khat.

Maryan Mohamed, en la foto de arriba, dijo que comenzó a masticar las hojas en 1992.

Ella describe tanto el placer que el khat le ha traído y los muchos problemas que ha causado.

"Los hombres que mastican no son buenos", dijo. "Ellos mastican junto a sus hijos hambrientos".


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John Kalunge Nguthari, agricultor, escala un árbol khat en su plantación en Maua, cerca de Meru, este de Kenia, el 20 de agosto de 2014. Cultivado en plantaciones en las tierras altas de Kenia y Etiopía, toneladas de khat o qat, llamada "la flor del paraíso" por sus usuarios, viajan diariamente al aeropuerto de Mogadiscio, para ser distribuidos desde allí en convoyes de camiones a los mercados de Somalia. REUTERS / Thomas
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MAUA, Kenia
Khat crece en un árbol en una plantación en Maua, cerca de Meru, en el este de Kenia el 20 de agosto de 2014. Gran Bretaña, cuya gran comunidad étnica somalí mantiene una lucrativa demanda de hojas, prohibió khat a partir de julio como droga ilegal. Esta prohibición sacudió el mercado de khat, creando un exceso de oferta en Somalia y reduciendo los precios, para el deleite de muchos conocedores de su nivel anfetamínico. REUTERS /
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Mogadiscio, Somalia
Una mujer y su hija arreglan ramas de khat en pequeños bultos en Mogadiscio el 9 de agosto de 2014. REUTERS / Feisal Omar
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Mogadiscio, Somalia
Hombres mastican khat en Mogadiscio el 7 de agosto de 2014. REUTERS / Feisal Omar
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Hombres somalíes fuman y mastican khat dentro de un edificio improvisado por la noche en Mogadiscio el 6 de agosto de 2014.
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Jiijo Sheik Mohamed (LR), Faadumo Mohamed y Maryan Mohamed se sientan a masticar khat en Mogadiscio el 6 de agosto de 2014. REUTERS / Feisal Omar
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